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Un brevet Blockchain est-il encore possible?

Un brevet Blockchain est-il encore possible?

Ira Schaefer et Ted Mlynar sont des partenaires dans la pratique de la propriété intellectuelle chez Hogan Lovells à New York. Ils donnent des conseils sur les brevets et d'autres questions de propriété intellectuelle relatives aux blockchain et technologies de crypto-monnaie.

Dans cette lettre d'opinion, Schaefer et Mlynar examiner les possibilités pour quelqu'un dans l'espoir de faire breveter une invention blockchain face à des processus juridiques complexes et Arcane.

Avec tant de technologie blockchain déjà révélées publiquement, beaucoup se demandent: « Comment peut-on obtenir un brevet sur un système blockchain maintenant? »

Dans un article précédent, nous avons examiné si Satoshi Nakamoto aurait breveté Bitcoin et si un tel brevet aurait survécu à un défi d'admissibilité.

Mais peu importe si un article existe brevet Bitcoin viable, tant Nakamoto 2008 décrivant le système Bitcoin et le réseau Bitcoin en service depuis 2009 qualifie de « art antérieur » contre toute nouvelle tentative de breveter un système de blockchain.

Il y a quelques obstacles juridiques et pratiques auxquels sont confrontés le titulaire du brevet de blockchain en herbe.

Alice au pays des merveilles

La Cour suprême de la décision « Alice » traite des catégories statutaires de sujet potentiellement brevetable matière énoncée dans 35 USC § 101:

« [A] ny nouveau procédé utile, la machine, la fabrication, ou d'une composition de matière, ou toute amélioration nouvelle et utile de celui-ci. » - Alice Corporation vs CLS Bank International (2014).

Être tout à fait le buzzkill de brevet, Alice fait remarquer qu'il ya des exceptions de longue date à ces grandes catégories. « Les idées abstraites », en particulier, ne sont pas brevetables. Et, selon Alice, au pays des merveilles de brevet, il y a des exceptions aux exceptions.

Nous allons expliquer.

Tout d'abord, quand une idée est donc « abstrait » qu'il est une brevetables « idée abstraite »? La Cour suprême est pas tout à fait clair à Alice, mais il était certain que « les pratiques économiques fondamentales » sont des idées abstraites. Le tribunal a déterminé expressément qu'une méthode revendiquée pour atténuer « le risque de règlement » était une idée abstraite.

En second lieu, la Cour suprême a adapté l'analyse en deux étapes, il avait mis au point pour les brevets des sciences de la vie dans Mayo Collaboration Services vs Prometheus Laboratories (2012) pour appliquer aux brevets de technologie financière.

La première étape de Mayo »était d'analyser la demande de brevet dans son ensemble pour voir si une idée abstraite (l'exception à l'admissibilité des brevets) est revendiquée. Si oui, alors la deuxième étape de Mayo était de voir si cette demande de brevet déclame éléments supplémentaires pour mettre en œuvre l'idée abstraite qui sont « beaucoup plus » que l'idée abstraite lui-même (l'exception à l'exception).

Si oui, alors les revendications sont adressées à objet admissible brevet. Sinon, les revendications sont adressées à une idée abstraite inadmissible brevet.

La détermination de ce qui est considéré comme « beaucoup plus » peut sembler un peu subjectif. Les tribunaux ont mis en garde que l'ajout d'activités bien connues, les activités de routine et conventionnelles, ou insignifiantes activités extra solution ne sont pas admissibles. Liaison d'un procédé revendiqué à un domaine particulier d'utilisation est également ne pas ajouter « beaucoup plus ». Ces définitions circulaires, cependant, ne sont pas des conseils particulièrement utiles.

Ce qui a été considéré comme « beaucoup plus? » Une amélioration dans une autre technologie ou domaine technique, une amélioration à un ordinateur lui-même, en ajoutant une limitation qui ne sont pas de routine ou classique, reliant l'utilisation d'un environnement technologique particulier (autre qu'un réseau informatique), et l'application du procédé à une machine particulière (autre qu'un ordinateur à usage général) ont généralement été jugées « nettement plus » suffisante pour l'admissibilité des brevets.

En appliquant Mayo aux inventions technologiques, Alice a créé tout un émoi à l'Office des brevets et des marques (USPTO). Examinateurs de l'USPTO étaient nécessaires pour déterminer quelles inventions étaient les exceptions et quelles inventions étaient les exceptions à la-exceptions. Ces lignes se sont révélées être pas si facile à dessiner.

La décision a également eu un impact immédiatement tous les cas de litiges en matière de brevets, parce que Alice a un effet rétroactif.

Par exemple, même si Nakamoto aurait pu déposer sa demande de brevet en 2007 et l'avait examiné en vertu du droit avant Alice, toute contestation de la validité de ce brevet aujourd'hui sera examinée sous Alice. Le circuit fédéral, la cour d'appel en matière de brevets, a rendu plusieurs décisions pour aider les tribunaux de district comprendre et à appliquer Alice.

Il suffit de demander Alice

Quel est l'impact Alice inventions blockchain? En bref, ils commencent derrière la balle huit.

L'application de Alice à FINTECH inventions, le circuit fédéral a jugé que les méthodes de couverture des risques, pour la création d'une relation contractuelle, d'utiliser la publicité comme monnaie, et de traitement de l'information dans un centre d'information, sont toutes les « idées abstraites ».

Dans aucun de ces cas, ni les demandes de brevets récitent quelque chose suffisamment « beaucoup plus » pour être considéré comme une exception à la exception.

Compte tenu de ces décisions, il y avait une préoccupation compréhensible que le circuit fédéral classerait toute méthode pour effectuer une transaction financière traditionnelle exécutée sur un ordinateur (ou sur Internet), comme une idée abstraite brevetables.

Alors que les perspectives de FinTech de brevets peuvent avoir l'air sombre, la portée des exceptions à la exception a été en expansion et offre une ouverture pour la brevetabilité des inventions blockchain.

Tenir le Mayo

Le premier obstacle pour faire breveter une invention blockchain prépare une demande de brevet qui passera Muster à la prise de force post-Alice.

Pour convaincre un examinateur USPTO que l'invention n'est pas une « idée abstraite » brevetables, il est plus utile si l'application des cadres soigneusement l'invention en termes concrets.

À titre d'exemple, envisager une demande de brevet Nakamoto hypothétique pour Bitcoin. A la suite des techniques de rédaction des brevets traditionnels, l'invention peut être décrit comme « dirigé une méthode de paiement peer-to-peer en utilisant la monnaie électronique. » Cependant, sous Alice, un paiement électronique peer-to-peer est susceptible d'être considérée comme une « pratique économique fondamentale » et, par conséquent, une idée abstraite brevetables.

Toutefois, si l'invention est décrit comme étant « dirigée vers une structure de données du grand livre amélioré (le blockchain) pour une utilisation dans une méthode électronique de paiement en espèces, » il est sans doute une amélioration de la technologie informatique et ne doit pas être considérée comme simplement une idée abstraite. (Bien sûr, la demande de brevet doit également décrire et alléguer que la structure de données du grand livre amélioré).

Pourquoi devrions-nous attendre à ce que une structure de données du grand livre améliorée sous la forme d'un blockchain suffit sous Mayo pour fournir quelque chose « beaucoup plus »?

Eh bien, il se trouve que le circuit fédéral, a jugé qu'une demande à une structure de données améliorée, en particulier une feuille de calcul auto-référentiel, était admissible des brevets. En fait, le tribunal a déterminé que la structure de données améliorée a été brevet admissible en vertu de la première étape de Mayo - comme pas une idée abstraite (Enfish vs Microsoft, Mai 2016).

Depuis Enfish, le Circuit fédéral a prudemment continué à étendre les exceptions relatives à la exception.

À la mi-2016, dans Bascom Global Services Internet vs AT & T Mobility, le circuit fédéral a précisé l'admissibilité des brevets de nouvelles combinaisons d'éléments anciens.

Avant Bascom, on a pensé que des combinaisons de fonctions bien connues étaient susceptibles d'être considérés comme des idées abstraites. La décision Bascom a mis fin à cette pensée.

Le tribunal a jugé que:

« L'enquête de concept inventif exige plus de reconnaître que chaque élément de réclamation, par lui-même, était connu dans l'art. Comme est le cas ici, un concept inventif se trouve dans l'arrangement non conventionnel et non générique de pièces classiques connues, «.

De plus, le circuit fédéral a reconnu que certaines tâches automatisées par ordinateur effectuées par un ordinateur, en utilisant un nombre limité d'instructions logicielles nouvelles qui ne comprennent pas toutes les façons d'exécuter la tâche, peut être brevetable. Plus précisément, une « réclamation [qui] utilise les règles limitées dans un processus spécialement conçu pour obtenir un résultat technologique amélioré dans une pratique classique de l'industrie » n'est pas une idée abstraite (MCRO vs Bandai, Septembre 2016).

Et, par souci d'exhaustivité, si Nakamoto une demande de brevet en soumettant une description plus traditionnelle de son invention Bitcoin, et avait ses demandes rejetées comme objet de brevet non admissible, tout ne peut pas être perdu.

Nakamoto pourrait encore trouver refuge dans la deuxième étape de l'analyse de Mayo en montrant que son invention était qu'une idée abstraite « beaucoup plus ». Pour ce faire, la demande de brevet lui-même aurait besoin de décrire que « beaucoup plus » plus technologique.

Éviter le trou de lapin

Bien qu'il est intéressant de noter que Nakamoto aurait pu breveter le blockchain, la question sur beaucoup d'esprits est ce que blockchain inventions restent brevetables en raison de son art antérieur?

Sans entrer dans trop de détails, la méthode Nakamoto implique le hachage, le chiffrement avec une clé publique et une clé privée, la résolution d'un problème de preuve de hachage de travail, et le stockage des transactions preuves dans une chaîne de blocs.

On peut dire que le papier Nakamoto et l'utilisation du réseau Bitcoin depuis 2009 font ce hachage, le chiffrement, la résolution d'une preuve de problème de travail et (bloc) enchaînant toutes les activités de routine qui ne peuvent pas constituer quelque chose « beaucoup plus » sous Mayo.

Néanmoins, en vertu des dernières interprétations du circuit fédéral de Mayo et Alice, l'amélioration des structures de données blockchain, dans la résolution des problèmes de preuve travail et dans le cryptage et les fonctions de hachage ont le potentiel d'être sujet brevets admissibles.

Même les nouveaux arrangements des fonctions connues Nakamoto décrites et mises en œuvre peuvent être admissibles brevets. De plus, il peut être possible de breveter des implémentations logicielles de technologie strictement délimités blockchain.

Avec la bonne approche, l'inventeur blockchain prudent devrait être en mesure d'éviter le lapin trou « abstrait idée » et obtenir un nouveau brevet sur la blockchain.

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