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Le DC De Bitcoin débute: tous les regards regardent la réponse du gouvernement des États-Unis

Le DC De Bitcoin débute: tous les regards regardent la réponse du gouvernement des États-Unis

Jerry Brito est un pionnier en matière de réglementation des crypto-monnaie. Un ancien chercheur principal au Centre Mercatus, il sert maintenant directeur exécutif au groupe de défense sans but lucratif Coin Center.

Dans cette entrée dans la série « Milestones Bitcoin » de CoinDesk, Brito discute une des premières audiences réglementaires majeures centrées sur Bitcoin aux États-Unis.

Le 18 Novembre 2013, la Commission de la sécurité et des affaires gouvernementales Homeland Sénat a tenu la première audience sur Bitcoin du Congrès américain.

Ces jours-ci, ces réunions ne surprennent plus. À l'époque, cependant, l'audience était une grosse affaire pour des raisons évidentes - et je témoigne.

Tout d'abord, il est important de se rappeler cette audience est venu à la fin d'une série d'annonces qui, tout en visant à clarifier la façon dont l'industrie est réglementée, a fini par attiser les craintes des utilisateurs.

En Mars de cette année, le Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) a publié des directives à appliquer des règles de lutte contre le blanchiment d'argent à Bitcoin entreprises. Puis, en Août, le Département de New York des services financiers (NYDFS) a commencé son enquête par subpoenaing22 sans ménagement Bitcoin entreprises et les investisseurs. Enfin, en Octobre, les agents fédéraux fermés downthe route de la soie (un marché noir en grande partie alimenté par Bitcoin).

Dans ce contexte, il est avec une grande tension que beaucoup ont été regarder en direct la webdiffusion de l'audience de Bitcoin dans le monde entier.

Qu'est-ce que le service secret dire au sujet de Bitcoin? Que diriez-vous du ministère de la Justice (DoJ)? Ou le Trésor américain? Quel effet cela aurait-il sur l'écosystème?

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Mon voyage Bitcoin a commencé le 9 Février 2011, quand j'ai écouté épisode 287of un de mes podcasts préférés, « Security Now ». Steve Gibson a passé 45 minutes pour expliquer en détail cette nouvelle invention folle appelé Bitcoin, et il était dans la crainte de celui-ci. Moi aussi.

Une fois que vous avez compris comment fonctionnait Bitcoin, il était évident que une force profondément perturbateur serait. Et travailler dans la politique de la technologie à Washington, DC, il était clair pour moi que ses implications réglementaires étaient vastes.

Alors j'ai commencé des recherches, en particulier en ce qui concernait la Bitcoin et la loi, qui est venu assez rares. J'ai même demandé autour de DC, mais les deux magasins politiques et les organismes gouvernementaux n'ont pas beaucoup entendu.

Ainsi, en Avril, en temps, je publiais ce qui serait le premier article sur Bitcoin dans une publication grand public.

A cette époque, je dirigeais le programme de politique technologique au Centre Mercatus à l'Université George Mason, et pendant que je travaillais sur un certain nombre de questions de politique technologie, Bitcoin était de plus en prenant plus de mon temps. Je développais une réputation à Washington DC comme le gars à appeler si vous aviez une question Bitcoin. Les questions d'abord sont venus ici et là, mais d'ici 2013, ils étaient fréquents.

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Quelque temps au printemps 2013, je me suis demandé par le personnel du Sénat américain Homeland Security Committee à venir et parler de Bitcoin.

J'ai accepté. Et c'est ma première rencontre avec John Collins, un membre du personnel pour le président Tom Carper. John était devenu très intéressé par la technologie et a commencé l'enquête au comité (un peu plus d'un an plus tard, il rejoindrait Coinbase à la tête de son rayon d'action du gouvernement).

En attendant, lui et ses collègues ont posé des questions sérieuses et réfléchies sur Bitcoin, ses utilisations illicites et son potentiel d'innovation.

Il était rafraîchissant que le personnel du comité approchions de la question professionnelle et si un esprit d'ouverture. La plupart des gens ne réalisent pas, mais au moment où une audience arrive, son issue est souvent d'avance. Le travail réel de l'éducation des membres et du personnel qui se passe dans les semaines et les mois qui ont précédé l'audience réelle. Donc, il était bon, ils étaient aussi intéressés à comprendre les avantages de Bitcoin comme ils étaient sur ses risques.

Il est également bon que mon collègue Andrea Castillo et moi étions près de la publication « Bitcoin: Guide d'introduction pour les décideurs », une monographie que nous avions travaillé sur après tout anticiper ce genre de besoins éducatifs.

En mai, j'ai assisté à la conférence Bitcoin 2013 à San Jose, qui était un moment de partage des eaux de l'écosystème. Ce fut une rencontre incroyable de gens et l'air était électrique avec des possibilités.

Il a commencé à devenir clair que Bitcoin est ce que je faisais avec ma vie. Lors de la conférence, j'ai rencontré Patrick Murck qui était alors conseiller général de la Fondation Bitcoin. J'ai aussi rencontré KT Sagona de Thomson Reuters.

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Thomson Reuters avait conclu un partenariat avec le Centre international pour les enfants disparus et exploités pour mettre sur une grande conférence d'une journée à Washington DC pour les technologues, les décideurs et l'application de la loi pour discuter de la « économie virtuelle » (par laquelle ils entendaient Bitcoin et Tor).

On m'a demandé et Patrick de participer. Sachant Patrick serait en ville avec Gavin Andresen (qui à l'époque était le visage adulte de Bitcoin), je les ai présenté au Comité sénatorial de la sécurité intérieure du personnel qui cherchaient à parler plus experts.

Après la conférence, ICMEC / Thomson-Reuters a créé un groupe de travail du gouvernement, l'application des lois, des universitaires et des experts politiques pour étudier les avantages et les risques des devises et des marchés numériques en ligne. Patrick et moi avons été invités à participer à nouveau, et qu'il était donc Jim Harper de l'Institut Cato et Kelley Misata du projet Tor.

Au cours des différentes réunions du groupe de travail, Patrick, Jim, Kelley et moi avons fait quelques points simples mais très importants maintes et maintes fois:

  1. Les avantages de ces technologies l'emportent sur les risques (ou à tout le moins nous avons besoin d'une meilleure évaluation des risques).
  2. Si vous placez trop élevé un fardeau réglementaire sur ces innovations, vous les céderaient effectivement aux acteurs très illicites que vous essayez d'arrêter.

En Juillet, Patrick et la Fondation Bitcoin ont organisé une séance d'information importante pour l'application de la loi organisée par FinCEN, où même message a été livré.

Au moment où l'audience est venu autour, nous avions forgé un consensus sur les risques posés par Bitcoin.

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Au cours de l'audience, il y avait un groupe gouvernemental qui comprenait FinCEN, les services secrets et le DoJ, et un groupe d'experts qui me comprenait, Patrick, Ernie de ICMEC et Jeremy Allaire du Cercle - une start-up qui vient d'être lancé en grande pompe la le mois précédent.

Le jour est venu, eh bien, je ne peux pas mieux dire que le Washington Postdid dans son titre: « Cette audience du Sénat est un lovefest Bitcoin. »

"Cybercriminels internationaux de haut niveau ont pas par et grande gravité autour du peer-to crypto-monnaie-peer, comme Bitcoin," a déclaré le témoin Secret Service, Edward W Lowery.

« Ces monnaies virtuelles ne sont pas en eux-mêmes illégaux. Il y a de bonnes raisons pour nous de rester vigilants, mais nous avons l'intention aussi que l'équilibre et la nécessité pour les utilisateurs légitimes », a déclaré le DoJ.

Et Jennifer Shasky Calvery répondu à une question du président de Carper FinCEN: « L'argent est probablement encore le meilleur moyen pour le blanchiment d'argent. »

Et il y avait les premiers mots dans le témoignage de Ernie Allen:

« Je voudrais d'abord dire que nous sommes enthousiastes quant au potentiel des monnaies virtuelles et l'économie numérique pour le bien social, en particulier pour aider à apporter l'inclusion financière pour les 2,5 milliards d'adultes sur la planète aujourd'hui sans accès aux banques, cartes de crédit, et système financier mainstream «.

Vous pouvez imaginer ce que Patrick, Jeremy et je l'ai dit.

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Le lendemain, il y avait une autre audience sur Bitcoin par le Comité sénatorial permanent des banques. Quand ils ont entendu que le Comité de la sécurité intérieure avait prévu une audience, ils avaient scurried pour programmer un de leurs propres pour vous assurer qu'eux aussi réclamaient la compétence.

Ce qui m'a été le plus intéressant était ce que le sénateur Chuck Schumer avait à dire.

Six mois plus tôt, Schumer avait écrit une lettre au procureur général exprimant son inquiétude sur les marchés de la drogue en ligne et il avait déclaré à la presse que Bitcoin était « une forme en ligne de blanchiment d'argent utilisé pour dissimuler la source d'argent et de déguiser qui est à la fois la vente et l'achat de la drogue ».

Le jour de l'audience, il a commencé sa déclaration ainsi:

« Un peu en arrière, comme vous le savez, j'ai appelé les autorités fédérales à fermer le site Silk Road, qu'ils ont fait récemment. Beaucoup de gens interprété mon action au moment comme indiqué à Bitcoin parce Bitcoin est la seule méthode de paiement sur Silk Road , et suppose que je voulais aussi fermer ou éradiquer Bitcoin. Ce n'est pas le cas. Je ne veux pas arrêter ou éradiquer Bitcoin «.

Bitcoin avait sauté un obstacle majeur.

Le message de Washington officiel était clair: Bitcoin était pas illégal ou illégitime, il était une innovation importante - même si, comme la plupart des nouvelles technologies, il a présenté des défis à l'application de la loi.

L'industrie et de l'écosystème autour Bitcoin était grave et remplie d'entreprises et les particuliers qui pourraient compter pour aider à repousser les utilisations illicites.

Il ne pouvait vraiment pas pu aller mieux et, bien sûr, le prix de Bitcoin a bondi de 20% (bien que quelques mois plus tard, Mt Gox a implosé).

Au moment où ces deux audiences étaient prévues, je savais que nous étions à un tournant majeur, et l'intérêt du gouvernement à Bitcoin n'a pas laissé encore.

FinCENRegulationBitcoin Série Milestones

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